Inbox,利用人工智能建立一个更好的虚拟助理

虚拟助理住在哪里?它可以在邮件里吗?

虚拟助理的位置取决于你使用的工具,比如Apple的Siri,它需要长按你的iPhone或iPad的Home键,而在新款Apple TV上,Siri在遥控器上.

而微软语音助手Cortana,它就在Windows 10操作系统下方任务栏,小icon也做了麦克风式的拟物化设计,你还可以通过Cortana在Android或者iOS系统下的app使用语音指令,Cortana未来甚至可通过一个迷你型的入耳式设备常驻在你的耳朵里.

Google的虚拟助理身影可以说是触手可及,在Chrome浏览器中,在iOS或者Android系统下的Googleapp,通过点击或者手机语音命令的方式,随时随地对手机、Google眼镜等操控.

亚马逊的虚拟助手Alexa,可以通过亚马逊回声设备进行访问.

交谈是与一个虚拟助理交互的基本模式.你跟助理说话,助理也会回复你.如果你的助理可以在任何时间提供你想要的帮助,这将是非常方便的.但事实并非如此,如果你开车、看电影,开会中,或者使用移动数据网络,你都可能无法获得相应的帮助.也就是说,这虽然是一种自然的用户界面,但它却无法被轻易检查、搜索或者异步的.

如果每一个虚拟助理有基于电子邮件的互动出现呢?如果你的虚拟助手实际上是在电子邮件里呢?Google正在探索这一想法.

欺骗性质的图灵测试

在1950年,由英国数学家和计算机科学家阿兰·图灵首次发表对人工智能软件chatbots的测试结果.认为以文本信息为基础的聊天,人类不能判断自己究竟是与人类还是机器交互.

还没有任何程序是完全通过图灵测试的,人类的语言仍然是当今技术领域很难解决的一个问题,但这也是好事.一旦计算机可以完全模仿人类,它们会在广泛的就业机会面前全面取代人类.同时,也有可能创造性地完善今天尚未准备就绪的图灵机器人技术,与其取代人类,为什么不让chatbot A.I.技术变成为人们工作得更快、更好、更轻松的工具.换言之,不是窃取你的工作,而是让人工智能帮你把工作做得更棒.Google正在通过Smart Reply践行这种理念.

如果一封邮件要求你做一个简洁的回答,Google旗下的移动邮件app——Inbox现在提供三种可能的回复,用户只需要从中择一发送即可.比如“Bob Jones想要更改你下周二的会议时间,我是该接受修改请求还是保持我们当前的时间呢?” 这时,Inbox提供的自动回复相当于在做助理工作.目前,Google在Inbox的iOS和Android版本已经实现了智能回复的功能.

那么该如何理解Smart Reply呢?简单地说,Smart Reply能从三种回复方式中择一回复,也可以忽略它们重新为对方写回复.不管怎样,这些回复将以最简洁的形式呈现,实现真实互动.作为一个旨在帮助人类生活的人工智能软件,它也需要结合人类自身的判断和利益关系,生成令人信服,接受度高的回答方式.

智能回复目前已有约20000种可能的反应,希望伴随时间的推移,让机器有不断学习的空间,使交谈变得更加真实自然.同时也会进一步跟踪这些信息,指导机器如何构建回复选项,触发相应的信息.通过对这些关系的统计和梳理,Google可以不断改善和优化反应.基于目前的技术现状,智能回复通常在三到六个字的范围内.

具体而言,Smart Reply应用了两种人工神经网络技术,一种称之为编码器,用于理解电子邮件;另一种称之为译码器,用于构建合适的回答.Smart Reply的应用,首先需要判断一封邮件是否需要回复,以及是否能够予以简洁的回复.如果一封邮件需要简单的回复,那么这意味着Smart Reply更多反映了邮件的物理意义,反而不必拘泥于语法意义.

相关领域的研究文献也表明:编码网络接收一次邮件内容,产生一个向量的数字列表.Geoff Hinton称这个思想向量捕捉的是谈话要点而不是措辞方式.也就是说,这并非是基于“if this than that”规则的系统,它只是在模拟根据理解给予相应的反应.

一名在Google工作的资深研究科学家Greg Corrado也表示,“思想向量”是抽象的数学表示意图,“ 在这个向量的百维空间里,总有与万千信息类似方向的表达.”

这也是人的大脑工作方式的写照.无论什么样的创意,冗长或者贫乏的请求,其实都可以拎出本质,归纳为简单的需求,措辞只是基于环境的语言表达形式.

Google基于邮件做的语义分析和智能应答,与全球领先的智能化多渠道营销服务机构Webpower有一些研究维度上的重合.Webpower为每一个电子邮件客户建立E-ID(个人电子身份档案),旨在更好地描摹出个人的心理轮廓.此外,Webpower还可以提供无论是电子邮件还是网页端的数据分析.

Google 也在博客中透露,因为"I love you"是一个常见的回答,十分友好,所以在早期的版本中用"I love you"回复大多数邮件.事实上,"I love you"的确不太适合大多数场合的业务沟通.

由于Smart Reply早期倾向于表达感情,研究人员花费更多时间研究语气与最初邮件回复达到最佳匹配.

为什么说Inbox是更好的虚拟助理

也许你会质疑,半自动回复功能称不上虚拟助理.

Inbox已具有一些助理的特性,像autocorrect这样的建议提醒功能,收件箱建议用户补充诸如手机号码、地址、营业时间等相关信息,作为某一特定业务的辅助提醒.Google 还使用“自然语义理解技术”来识别并完成相关任务.假如你的配偶要求你做某事,收件箱将在电子邮件的主题视图自动创建一个提醒.一旦你创建了一项提醒,Google的服务将在用户指定的时间到来时,全方位给予提示.

虚拟助理的存在是基于一个完整的计算机生态系统,所有的服务都在关注你,提醒你,帮助你的生活更方便更好.Inbox的Smart Reply,正满怀信心地朝这个方向发展.

与像Siri, Cortana, Alexa这样语音控制的虚拟助理相比,Google收件箱这样的虚拟助理是无缝地集成到你常规、日常的交流中,电子邮件的优势是异步、可检查、可搜索的.在追寻建立更好的电子邮件服务的路上,Google也在着手利用人工智能建立一个更好的虚拟助理.

本文由Webpower中国区编译自《计算机世界》作者Mike Elgan 的文章《Why email is a better virtual assistant》,旨在传递更好的正向的行业价值.转载请注明来源!

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