忽视「专注=成功」公式,Wattpad 打造全球最大阅读社群

全球最大的故事阅读与分享社群Wattpad每月有35万长期用户,总共融资7000万美元,看似成功的背后,他们在2007年创业满一年时,总收入金额只够买一杯咖啡.本文深度解析Wattpad的成功之道.

1.创业起源,Wattpad的潜力

2007年,Allen Lau和他的创业伙伴Ivan Yuen约在多伦多的一家咖啡店,讨论他们创业的Wattpad的下一步,Allen点了一杯咖啡,并和Yuen说:「这是我用上个月Wattpad的总收入所购买的咖啡,所以我们要共享这杯咖啡」.

回想到一年前,Lau正面临事业低潮,但他和朋友Yuen在温哥华机场畅谈Wattpad的创业概念时,眼神充满希望:这是一个线上的社群,在这裡人们可以分享自己的作品,包含故事、诗词、科幻故事、连载小说等等.这个由读者产身内容的应用程式,作家和读者能找到彼此并进一步交流互动.

Lau认为Wattpad是一个十分具有潜力的市场,因为分享故事是人们的本能,在文字还没出现以前,人类就会透过图像记录故事了.现在透过网际网路,故事的分享可以扩展的规模更大,甚至是全世界,因此Lau估计有数十万,甚至是数十亿的用户会使用Wattpad.

因为他的乐观估计,Lau毅然决然的离开了他的工作,投入一年时间全职打造Wattpad,考虑到影音平台YouTube在一年内也迅速发展,Lau预计,一年之后他就能够顺利募集资金.

2.Wattpad的危机

但一年后,Wattpad的收入只够他们买一杯咖啡,而Wattpad的使用者仅有几百个人,因此他们没有机会筹集资金,但两个人仍然相信Wattpad的潜力,急迫地想完成扩展到全球的说故事平台的愿景.思考怎麽走下一步时,Lau想到主流创业成功的方程式:「专注」是一切,专注打造产品、改善产品,找到目标族群,以及具有影响力的关键用户.但真的这样就可以成功了?

3.回避「专注=成功」的创业公式

Lau很快就发现,专注可能不是最好的选择,相反的,暂时绕点路可能对Wattpad更好,因为他观察到当时风行的智能手机Motorola Razr,只能让使用者阅读8行文字,Lau因此更加确定,除非手机大厂重视使用者的阅读体验,否则Wattpad绝对不会成功.如果当时Lau 和Yuen选择继续专注,他们很快就会没有资金可以经营Wattpad,这样就无法等到好的产品时机.

因此,他们决定在空闲时间经营Wattpad,而把大部分注意力转移到开创新的顾问公司,公司的收入让他们可以养家活口,并维持Wattpad的基本运作.

4.成熟的移动设备市场让Wattpad起死回生

在随后几年,Lau和Yuan陆续为Wattpad增加新的功能,渐渐地流量开始增加.移动设备的发展让阅读变得更容易,Wattpad的用户数量开始增长.到了2009年,Wattpad每个月有100万用户,两人离开了顾问公司,全职投入Wattpad,当年他们就募集到了60万美元的融资,2010年,超过500万人下载Wattpad的App. 2011年,Lau和Yuan向不同的投资者,例如Union Square Ventures,融资了350万美元.

2012年,Wattpad的融资,Khosla Ventures,以及Yahoo共同创办人兼前执行长Jerry Yang所创办的AME Cloud Ventures都有参与投资.到2014年底,Wattpad每月有35万用户,一天分享上传近10万则文章,该年的融资金额达4600万美元,Wattpa募集到的总资金达到7000万美元.

5.Wattpad的的成绩

今天,Wattpad是在世界上最大的故事阅读与分享社群,每个月有4000万用户,目前公司拥有100多位员工.Lau回忆:「如果我们在2007年时,跟随主流创业成功的方程式,专注投入产品,那我们今天绝对不会在这里,对Wattpad而言,市场时机才是最重要的.」Lau给其他创业者的建议是:其他人提供的创业建议多半是「专注」、「调整策略」、「资金自筹」等,但你必须要小心,不要盲目听从这些意见,仔细分析你的创业发生问题的关键,并制定最佳的解决方案,成功的方案有时候不是来自于其他人的建议.

本文出自《Inc.》,作者是 Ben Baldwin 和 Donald Cowper.

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