如何在5个月内做出月入3万的业余项目

作者:陈渊,Mia

美国有一家名为SimpleData的公司,为用户提供“目标客户资源”.什么是“目标客户资源”呢?比如刚融资的创业公司需要的高管候选人,电器销售公司需要的潜在客户名单.SimpleData可以根据用户的需求帮助其寻找“目标客户资源”,为用户节省时间.

有趣的是,这家公司来自于一个业余项目.其创始人Michael Thomas在一篇博文中详细记录了SimpleData创立的过程.希望以下这些要点可以帮助到同样在做业余项目的你们.

1确定你的想法是否能盈利

Michael在曾经做销售的时候,就会通过网页技术抓取一些客户资料.这个技能是他做销售的独门秘笈,是可以用来盈利的.

2找到市场痛点

有了盈利的想法之后,怎么找到愿意付钱的金主呢?

Michael的前同事经常在每个季度末的时候,为了补上业绩,不得不每天寻找潜在客户的电话和资料,加班到凌晨1点.而Michael当时直接在菲律宾雇了一个团队来为他工作.他自己录了一些视频,做了一些简单的工具,甚至在网上雇了个助理来帮他干活.其他销售做这些事情可能每天都要花那么几个小时,而他直接把这些时间都省掉了.

这些经历让Michael感觉,他可以帮其他人节约时间.

3接受市场竞争

Michael准备开始这个项目的时候,身边的朋友都劝他不要做,因为现在已经有很多巨头在做类似的事情.但是他却认为,对于业余小项目来说,激烈的市场竞争是很有必要的.这是因为,只有成熟的市场才有竞争,而成熟市场的用户,不用被教育就可以接纳自己的产品.

比如,可口可乐不需要做广告告诉用户:“可乐是可以喝的.” 他们只需要向用户证明:“为什么可口可乐比百事可乐好喝.” 于此同时,将食物转化成饮料的公司 Soylent 却需要不停的教育用户,他们的食物饮料是健康的,可以替代食物的.

成熟的市场还有一个特点:这个市场里的巨头做的都是几十亿的大生意,不容易关注小型的业余项目.如果不想做得很大,尽管巨头们竞争激烈,也不会影响到你.

所以,对于Michael来说,激烈竞争的市场反而是一件好事.

4 找准市场定位

当人们提到沃尔沃汽车的时候,第一印象是“安全”,本田车呢?是“可信”.其实这就是所谓的市场定位.当人们提到你的公司的时候,出现在他们头脑中的词会是什么呢?

在公司初创时期,市场定位决定了哪些人会成为未来的客户.一个不针对任何目标用户的产品有可能也无法打动任何人,因为人们需要对产品产生认同感才肯掏腰包.

为了找到自己产品的市场定位,需要分析竞争对手的定位.Michael将SimpleData的竞争对手分成三类.

第一类是平台公司,比如Data.com,它向用户收取3W美金的年费来使用它的数据库资源,而上千个电话去联系同一个“目标客户资源”则导致回复率极低.

第二类是服务公司.以LeadGenius为例,用户每年需要支付2.4W美金以上去雇佣一个专业的团队帮他们收集“目标客户资源”,这对初创公司来说价格太高.

第三类是自由职业者.比如,用户可以在oDesk等平台上雇佣一些人,但需要自行对其进行培训,每条讯息大约需要5-50美元,价格便宜,但无法保证效率.

通过这些分析,Michael将SimpleData定位于一家挖掘“目标客户资源”的外包公司,用户可以提交其对所需客户的要求,SimpleData为用户寻找合适的资源并按数量收费,价格低至1美元一条.

5注意推广技巧

Michael是一位经验丰富的销售人员.普通销售推销时会先宣传自己的产品,效果往往并不理想.他在推销SimpleData时则会先问客户一些问题,了解客户需求之后,再从客户的角度去推销.

如果你是一个程序员,不是销售,可能用不到这些技巧.但你也需要掌握推广自己产品的一些方法,比如学习一些Growth Hacking的技巧等.

6大胆地推广产品,专注推广渠道

SimpleData的第一位客户是曾经一同做销售的朋友推荐的.Michael请一些做销售的朋友吃饭,告诉他们自己的想法,有位朋友就向他推荐了第一个客户.因为有朋友推荐,这个客户很容易就订阅了他的产品,每个月可以给他带来1000美金的收入.

紧接着的两个客户,比较有戏剧性.他鼓起勇气,给一个做推广技术服务的创始人发了一封邮件,希望他能够帮他推广一下SimpleData.没想到这封试探性的邮件直接为他带来了两位付费订阅用户,这两位每个月可以为他带来3000美金.

接下来的一个月他一共发出了30000多封精准定位的邮件.大概每500封邮件,就能带来20多位免费试用的用户.那个月底,2个人转化为付费用户,Michael实现了月入5000美金的被动收入.

Michael认为,很多创业公司在早期推广的时候,都陷入了一个误区,就是尝试很多不同的渠道.这样不仅浪费时间,也无法充分利用每个渠道.除非雇员工来替你做某个渠道,否则创始人必须专注于这个渠道,直到这里面所有的潜在用户都了解了你的产品.

7以平和的心态去面对工作

最后这一点与市场定位、销售技巧等无关,确是最为重要的一点.

在达到每月1000美元的盈利之后,Michael收到了一封邮件,客户抱怨刚刚收到的100位“目标客户资源”列表与他提出的要求不符.这封邮件令Michael非常紧张,他心跳加速,手心冒汗,气急败坏地寻找到底是哪里出了问题,感觉这就是世界末日.当他终于解决了问题,打电话给那位客户,并且退回了100美金之后,却发现客户其实并没那么在意.

Michael发现,自己在那一刻失去了理智,忘记了这只是一个业余项目,刚刚起步,所有的问题都会被解决,没什么大不了的.

如今,SimpleData月盈利已经超过一万美金,令Michael骄傲的不仅仅是已经辞掉了从前的工作,实现了财务自由,更是这段经历令他拥有的平和的心态.

工作就像一项运动,并不是全部生活.无论你现在是在经营初创公司、做着业余项目、还是全身为雇主效力,你工作的地方都不会成为你成长、社交、娱乐、享受生活的场所,它也不该带给你压力、焦虑、与害怕.

最后总结一下Michael是如何做一个可盈利的业余项目的:

确定你的想法是否能盈利

找到市场痛点

接受市场竞争

找准市场定位

注意推广技巧

大胆的推广产品,专注推广渠道

以平和的心态去面对工作

总之,不要害怕和焦虑,理智的去工作或者创业吧.

原文作者:Michael Thomas,文章来自微信公众号技术阅读.

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