这妹子首次互联网创业,但却获得了2500万的融资,她是怎么做到的?

创见干货:

某些首次创业者其实内心都有这样一个隐隐的声音:「毕竟是第一次创业嘛,没有什么经验,犯一些失误在所难免.哪怕是最后失败了,也是一种经历,首次创业者创业失败不会有人说什么的.」但是本文的主人公却不这么看,她虽然是第一次创业,但是她下决心把一切都做好.她没有经验,甚至不知道编程是什么,她是怎么做到这一切的?经验并不意味着一切!

一个在别人眼中比较「合格」的创业者,似乎都需要有非常多的失败痛苦经验在背后做其支撑,自己才有资格成为「创业者」.在硅谷这样一个创业环境中,所有错误的尝试,失败的决策,混乱的管理,其实都不算什么大事儿,它们偏离「失败」的单纯含义,更加接近于一种创业必经的「课程」,是它们铺就出来一条路,通往上千万估值的彼岸.

Luera Fine 似乎并不想成为这群创业大军的一员,虽然她是第一次尝试创业,但是她已经下定决心从一开始就做好一切,让创业成功早早到来.如今,她的公司 Laurel&Wolf,这家线上平台将室内设计师跟消费者对接了起来,已经在风投公司那里获得了 2550 万美金的投资,而据报道该公司的估值已经站在了 1 亿美金的基础之上.

Fine 在接受采访时这么说道:成为一名科技公司的 CEO 完全是一次意外,这跟很多创业者刚开始踏上征程的契机有些类似,她同样是深刻体会到了沮丧之后,发现市场上还存在这样的「痛点」:为什么室内设计服务的价格总是那么昂贵?

假设你现在是在洛杉矶的一家大型设计工作室里工作,那么一般来说给一个空间做设计的平均预算高达 300 万美金!而 Fine 创业之后,她的客户只需要花百分之 1 的价格就能享受到同等质量的服务!她热爱设计这份工作,同时希望自己的客户群体不再走少数高端人群的路线,而是让客户群变得庞大且多元化,什么人都可以成为她的服务对象.她之前很多从事设计的朋友往往都是争抢同一批高端客户.

互联网彻底改变了这样的局面,降低了很多行业的服务门槛,为什么室内设计就成为例外了呢?

Luera Fine 还有一个特点,就是她在编程技术及与互联网有关的知识方面完全一无所知,也不知道如何面向投资人去做项目推介,但是她有一点强:「特别擅长 Google」.在 2014 年的 1 月,Fine 终于下定决心准备互联网创业.两年之后,她的这次人生尝试竟然转变成为了羽翼丰满的商业模式,将超过 900 名经验丰富的设计师跟客户对接,为客户提供个性化的线上格局设计和家具推荐,价格低到只要 299 美金!尽管 Fine 还没有公开自己的销售业绩,但是所有人都能看见这家公司急剧扩张的态势:在 12 月 员工刚刚过 50 人,现在已经增加到了 66 人.

作为一名首次创业者,Fine 分享了融资方面她的 5 点经验:

1. 如果现在有人问你:「为什么不选择另外一种更加简单的方式来去解决这个问题呢?」如果你反驳不了他,那么也许你的创业思路从一开始就存在着一些重大的失误.你现在的创业思路必须是当下解决某个问题最高效、直接、快捷的方式.

在 Fine 创办 Laurel &Wolf 的时候,她已经在圈子里有一些名气了.一方面,在社交媒体上,比如 Pinterest 和 Instagram 上,她的人气很高.「感觉忽然有一天,好多人都带着空间的各种精美的设计样品加入进来.」她感慨道.

除此之外,一些新兴的网站,比如 Wayfair 还有 One Kings Lane 的出现,让设计师可以不用通过本地报价昂贵的精品店来选取家具装饰配件,这样一来大大节省了中间环节的成本.最后,目前科技的快速发展使得设计师完全有条件去利用一些互联网工具去接远程项目.Fine 在当时手上已经有很多设计的非常成功的项目,但是交流上仍然采取古老的邮件交流,非常浪费时间.

当各项数字化条件都已经成熟,线上的室内装修设计就呼之欲出.Fine 说道:「关键问题是当时没有一个人能琢磨出一个办法,把所有的环节通过互联网给整合到一起.这个领域中颠覆性的条件已经成熟,我完全可以在不依赖风投指引的情况下自己独立走出一条创业之路来.」

2. 你完全没必要成为一名互联网行业的专家,你完全可以凭借自身的想法就能开创一家科技公司.

Fine 很确信自己的想法是什么,也清楚如何去理顺网络设计整个流程,她需要打造一个为客户和设计师而准备的平台,他们在上面知道自己能够提供什么,自己又需要什么.但是 Fine 也有对自己不太确信的地方,她知道自己的执行力不太强,而谢天谢地,她正是做好了下面这一点才弥补了这个短板.

3. 永远不羞于去向外界寻求帮助和建议

为了弥补自己知识上的不足,Fine 尽可能地向外界寻求帮助,通过各个渠道,各种方式来获取更多的信息、建议.她身边的朋友,Facebook、linkedIn、还有电子邮件.她说道:「在我的身边总是充满了各种热心肠的人.」Fine 曾经估计了一下,她跟将近 100 个人进行了充分的沟通,其中包括了首席执行官、营销人员、程序员、甚至还包括了几名天使投资人.

她通过网络和身边的人际网,几乎覆盖到了创业所需要的各个领域知识.她所提出的问题包罗万象,大的问题比如「你是如何让自己的公司业务有了起色的?」,细致的问题细致到了「什么时候聘请程序员」又或者「投资人是否需要去亲眼见识产品的运行全过程?」她像是海绵一样快速汲取这些知识,并且利用自己的判断从中选择最适合她当下情境的路径.

4. 你不能听每一个人的意见

「我真的是每天都能获得大量的意见,四面八方都是指点的声音.有一些是好的,有建设性的,还有一些却是有毒的.」她这么说道,有些时候她是凭借自己的直觉来给这些反馈分类.

就比如说,很多人都告诉她:现在你必须拿出一个完整的,可以用的原型产品,让投资人看到,这才是创业的重点.但是她不这么看,她认为当务之急并不是要给投资人拿出一个「原型产品」,而是要验证这个创业想法的可行性,也就是说,要以最快的速度让设计师跟客户联系起来.为了做到这一点,她采取了一种非常传统的方式:「电子邮件」.

Fine 找来身边 35 名设计师朋友,以特别便宜的价格给他们在网上打广告,与此同时也提出了一点要求:所有的设计工作全部在互联网上展开,也就是通过电子邮件的形式.「我们在两三个月里完成了 50 个项目,虽然不多,但是在我们眼里简直就像是 5000 万的大生意,因为每个项目都有数千封的来往邮件.」

除了先行试水之外,Fine 还有能力在这个过程中收集富有价值的信息,比如消费者到底想要的是什么服务,这个产品最初的版本应该是什么样子,她把这些信息全部收集起来,然后从外面找来一支技术实力非常过硬的团队,把这些想法一条一条地给技术开发人员说,借此打造出来最初级的产品,这个产品包含了所有最基本的内容,比如「客户等待清单」、「有关设计服务的内容介绍」等等……

在有了一些指标和一个原型产品的前提下,Fine 到了 2014 年的春季开始在外部寻求融资.从此处开始,创业的进程大大加快.她在 2014 年的 4 月完成了 110 万的种子融资,到了 6 月工作站正式上线.

5. 充分利用你的网络去营销你的产品

Laurel & Wolf 现在已经把在 Google、Facebook 和 Youtube 的付费广告纳入到了自己的营销战略当中.但是在一开始,Fine 是完全凭借自己周边的人际关系网来开拓生意的.因为她本身就从事设计这个行业,她的人际圈子本身就很大,她充分利用了这个圈子的价值.

在公司成立初期,最值得称道的一个营销案例就是跟 Youtube 上热门频道 What's Up Moms 进行合作.Fine 曾经在一次鸡尾酒酒会上见到了这个频道的运营者之一 Meg Resnikoff.当时她怀孕了,于是 Laurel & Wolf 专门为她设计了婴儿房,而且还拍摄下来整个设计公布出来,令人惊喜的过程.

就这样,该公司通过不断地跟很多有影响力的人进行合作,为他们重新设计房子,从而持续不断地进入到媒体的视野中,被很多媒体报道.而它所服务过的明星还有演员 Christina Applegate,时尚设计师 Rebecca Minkoff 以及美妆视频博主 Desi Perkins.

就是通过这种方式,该公司以非常低的成本获得了非常好的传播效果,有些时候仅仅是免费为这些名人设计一下,又或者是赠送一些家具,它的名气也就越来越大了.

以上的五点内容就是这位初出茅庐的创业者能够获取到融资的重要原因.所以,请不要拿「第一次创业」当做允许自己创业失败的「安慰剂」,在出发之前,好好看看上面的这五点内容吧!

本文来源:Fortune 译文创见首发 由 TECh2IPO/创见 花满楼 编译 转载请注明出处

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