早期创企总是钱不经“烧”,也许是你砸钱的地方不对

工具类app存亡观察 2016-07-28 点击:

【猎云网(微信号:ilieyun)】5月23日报道(编译:Mancy)

编者注:本文作者Ryan Angilly是软件平台Ramen的CEO,同时他也是《Creating Successful SaaS》一书的作者.

我从事软件行业近十年,参与过B2B/B2C 应用、免费应用和企业应用的创建.在这些例子中,我经常听到企业家发出这样的疑惑:“我该在创业的哪些地方花钱呢?”这一无处不在且让早期企业家为之头疼的问题似乎预示了一个更加广义的哲学性矛盾,那就是:“应该怎么分配资本,让企业实现更高效的运行模式呢?”

“早期初创公司”的定义

首先,我们来定义一下“早期初创公司”的概念.本文将满足下列条件之一的公司都视作早期初创公司:

♦ MRR(月经常性收入)低于 10000 美元;

♦ 经常性付费用户数量低于 40 人;

♦ 有六个月长付费习惯的用户不到用户总人数的 50%;

♦ 付费用户和公司内部人员之前就相互认识.

这个定义是为了明确哪些公司还处于不稳定阶段.依据多年的经验,我发现符合上述条件之一的公司都有可能处于发展不稳定的状况中.这些公司要格外小心,即便他们成熟了,集成工具可能也无法满足他们的需求.

早期初创公司应该在这些环节上砸钱

电子邮件、日历和文档

初创公司需要电子邮件、日历和共享文档,Google Apps for Work 则是公司的得力助手.公司也许可以通过使用 Zoho节约一点成本,但是不如每人每月支付 5 美元租用 Google Apps 来的干净利落.比起其他的第三方服务,Google Apps 会让你觉得这 5 美元花得物超所值.

记账

不论创企规模大小,记账对解决财务问题来说都至关重要.即便核算账本只需一个小时,会计至少也会要求 65 美元的时薪.而注册了QuickBooks之后,只需连接公司的银行账户并支付 13 美元的月租,账目问题去无忧,每个月只需要检查一遍就足够了.涉及企业运营时该使用哪种软件工具,从来都不缺少对应的建议.

支付方式

如果接受信用卡支付,那么Stripe将是一个选择.也许其他公司能提供更好的产品,但是在创业的早期阶段,Stripe所提供文档和支持的质量与其费用相比绝对高性价比.

工资表

即便公司一个月只向三个人支付工资,也不要自己亲手做工资表,Gusto(原 ZenPayroll)能够胜任这份工作.它可以提供完美的报告,管理直接存款,在年末还能扣缴税费并自动生成纳税申报表.

内容管理系统(CMS)

需要内容管理系统的原因多种多样:撰写博客、托管白皮书和电子书、保存登陆页面、捕捉潜在客户以及存储知识库.市场上有很多流行的博客平台,例如 GitHub,每个博主也各有偏爱,但我想说,不妨用用WordPress 吧.

如果你已经不是“早期初创公司”了,那你就可以使用更专业化的工具,也许其他工具更适合你.但是在早期阶段一切都只是试验,WordPress 则为这些实验提供了最大的灵活性.费用也很便宜,每月只要 5 美元就能在DigitalOcean上运行.

SSL 证书

初创公司需要 SSL 证书. LetsEncrypt正积极提供免费的SSL证书,但是就目前而言它还有许多需要努力的方面.只需9.99美元就可以拥有自己的域名并用它来工作了,但是它不包含子域名.如果你想确保用户的所有子域名,那么你也许应该购买年费为 99美元的通配型证书.

应用托管

在某些地方你需要运行你的应用.Heroku最初因其低使用率而免费开放,但是现在它的运行速度加快了收费也随之增高.DigitalOcean对低成本硬件而言仍旧是上选(小型服务器每月只收取5美元),但更加成熟的产品则更愿意使用SoftLayer、Rackspace或AWS,因为它们需要维持跨数据加载中心的平衡.

内容分发网络(CDN)

如果你认为只有大型公司或者高流量网站才需要考虑内容分发网络,那你就完全错了.内容分发网络将成为移动端用户体验改进的得力助手.尽管CloudFront和MaxCDN都是不错的选择,但是S3可以大大改善应用程序的性能.

数据库:一个灰色地带

数据库托管有不同的方法可以实现,你只需要花点时间权衡选择,找到最佳解决方案.在 Ramen,我们使用了MongoDB.它月租为320美元,目前我们存储了58GB的数据.相比而言,要是使用Compose的数据库,可能我们一个月就要花1100美元.数据库也许是基础设施中最昂贵的部分,也可能是获得收益前最吃经费的部分.如果团队中有谁擅长做数据库的话,那最好一开始就自行搭建数据库,那公司发展也许自此就与众不同了.

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